CALANDRE CLUB D'ARMOR

Racheté en 1946 par la firme britannique Austin, le carrossier d’origine belge Vanden Plas travaillait sur des châssis de toutes marques depuis 1923. Il devint peu après son rachat la branche de prestige de la marque Austin. Lors de la fusion du groupe Nuffield (Morris, MG, Riley, Wolseley) et d’Austin en 1951,Vanden Plas devint la composante la plus luxueuse du nouveau groupe B.M.C. (British MotorCorporation).

En 1975, Vanden Plas, victime de la crise au sein du groupe B.L.M.C. (British Leyland Motor Corporation) créé en 1968, cessa la production de modèles portant son nom, et se rapprocha de Jaguar-Daimler (une des composantes du groupe B.L.M.C avant de disparaître complètement dans les années 80.      

Le nom Princess allait être le nom fétiche. Le modèle Princess datant de 1949 (appelé aussi Austin A135) était très inspiré des Daimler, Bentley et Rolls-Royce de l’époque mais coûtait beaucoup moins cher. Ce modèle 6 cylindres de 4 litres de cylindrée fut remplacé en 1953 par un modèle d’aspect plus <<démocratique>> premier de la firme à être doté d’une carrosserie ponton (ailes intégrées). Ce modèle fut épaulé en 1959 par la Princess 3 litres, qui reprenait la carrosserie des Austin Cambridge, Morris Oxford, MG Magnette, Wolseley 15.60/6.99, Riley 4.68/6.85, toutes dessinées par Pininfarina et lancées la même année. La Princess 3 litres affublée d’une calandre carrée genre Bentley vécut jusqu’en 1969. Elle demeura confidentielle, tout comme les précédentes Princess. 

La démocratisation de la firme eut lieu en 1963, lorsque Vanden Plas présenta la Princess 1100/1300,(variante des Austin et Morris 1100/1300 présentées en 1962, à la calandre carrée personnalisée et à la décoration spécifique ultra-luxueuse, comme les panneaux de bois sur le tableau de bord, les sièges en cuir, les contreportes et les panneaux de bois rabattables avec emplacement pour les verres, au verso des sièges avant. Ce modèle assez marginal (mais le plus vendu de la marque) vécut jusqu’en 1975.

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